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El Sol podría tener un 'gemelo malvado' llamado Némesis

Los resultados de un reciente estudio realizado por astrofísicos de las universidades de Harvard y Berkeley publicado en el portal especializado arxiv.org sugieren que en el momento de su nacimiento, el Sol podría haber tenido un 'gemelo' llamado Némesis.

Se trata de un fenómeno llamado sistema binario, que es bastante habitual en el universo, cuando dos estrellas cercanas orbitan alrededor de un centro de masa común. En su investigación, los científicos suponen que el nacimiento de la mayoría de las estrellas va acompañado de la creación de un sistema binario, lo que puede significar que nuestro astro rey tuvo un gemelo.

Gemelo 'malvado'

Los investigadores recuperaron la hipótesis de Némesis (bautizado así en honor a la diosa de la venganza), propuesta por el físico R. A. Muller en 1984. Según el científico, Némesis podría haberse convertido en una enana marrón que aún no habría sido descubierta.

Este gemelo del Sol, además, fue denominado como 'malvado' debido a una teoría que sugiere que fue de Némesis desde donde llegó el asteroide que provocó la desaparición de los dinosaurios al impactar en la Tierra.

Sistemas binarios

La investigación llegó a esta conclusión en base a la observación de las estrellas de reciente formación de la constelación de Perseo y a un modelo matemático que solo podía explicar estas observaciones en caso de que todas las estrellas similares a nuestro Sol hubieran nacido con un gemelo.

Tras estudiar diferentes modelos estadísticos, "el único modelo que podía reproducir los datos era uno en el que todas las estrellas se formaron como binarias extensas", señala Steven Stahler, coautor de la investigación.

"Extensa", en esta investigación, hace referencia a una distancia de más de 500 unidades astronómicas (UA) -cada unidad equivale a 150 millones de kilómetros, la distancia media que separa a la Tierra del Sol-. Esto supone una distancia 17 mayor a la existente entre nuestra estrella y Neptuno, el planeta más lejano del Sistema Solar.

¿Ha existido?

Esta puede ser la razón de que Némesis nunca haya sido encontrada. De haber existido, habría escapado hace millones de años de la atracción gravitatoria del Sol y se habría mezclado con otras estrellas existentes en nuestra Vía Láctea.

"Decimos que sí, que probablemente existió una Némesis hace mucho tiempo", comenta Stahler.

Sin embargo, los autores aclaran que los resultados obtenidos durante su estudio deben ser verificados mediante las futuras investigaciones de otras constelaciones.

¿Seremos testigos? Calculan cuándo y dónde se encontrará vida extraterrestre

A pesar de que hasta el momento el ser humano no ha encontrado evidencia de la existencia de vida más allá de nuestro planeta, el astrónomo y profesor de la Universidad de Arizona, Chris Impey, parece tener la respuesta de cuándo encontraremos vida extraterrestre: en las próximas dos décadas.

En una entrevista publicada por el portal Futurism, el científico asegura que "apostaría que en los próximos 10 a 15 años" detectaremos microorganismos que habitan espacios ubicados fuera de la Tierra, aunque ha destacado que "no se tratará de vida inteligente".

Jamás hemos estado tan bien equipados

El investigador sugiere que deberíamos enfocarnos en buscar vida dentro de nuestro propio sistema solar y no descarta la posibilidad de la existencia de microorganismos en Marte, aunque destaca otros lugares específicos— como Europa, una de las lunas de Júpiter— como posibles lugares que dan cabida a la vida extraterrestre.

En los próximos años, según Impey, los investigadores tendrán a su disposición nuevos recursos tecnológicos, como el telescopio espacial James Web —será lanzado en octubre de 2018— que será empleado en la búsqueda de vida no solo en la superficie de los nuevos exoplanetas, sino también en sus atmósferas.

El científico considera que la humanidad jamás ha estado tan bien equipada para descubrir vida más allá de la Tierra como en nuestros tiempos. El experto asegura que cada nuevo experimento para la búsqueda de vida extraterrestre "es tan efectivo como la suma de todos los anteriores".

La NASA advierte: El futuro de la Tierra podría ser más lluvioso de lo esperado

A medida que la Tierra se caliente, las precipitaciones en las regiones tropicales aumentarán, según ha concluido el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA en Pasadena (California, EE.UU.) en un estudio que ha publicado la revista 'Nature'.

Los especialistas que han elaborado ese documento concluyen que los modelos climáticos globales pueden subestimar el volumen de lluvia que caerá en esas zonas de nuestro planeta porque no toman en consideración la disminución de la cantidad de nubes altas en los trópicos.

¿Menos nubes provocan más precipitaciones?

Los chubascos no solo están relacionados con las nubes, sino también con el denominado 'presupuesto energético' de la Tierra: la comparación entre la energía del Sol que entra en nuestro planeta con la energía térmica que sale.

Como las nubes altas tropicales atrapan el calor en la atmósfera, si en el futuro hay menos la atmósfera tropical se enfriaría y aumentarían las lluvias, que calentarían el aire para equilibrar el enfriamiento de la contracción de las nubes de gran altitud.

Aunque podría sonar contradictorio que 'la lluvia calienta el aire', a varios kilómetros de la atmósfera tiene lugar un proceso diferente al de la superficie. Así, cuando el agua se evapora y sube, lleva consigo la energía térmica fruto de ese fenómeno y, una vez que llega a las alturas y se condensa, calienta la fría atmósfera superior.

 

Simulaciones de modelos climáticos

Esta conclusión pone en evidencia que la disminución de la cobertura de las nubes altas tropicales sea resultado de un cambio en los flujos de aire a gran escala que vive la Tierra a medida que se eleva la temperatura de su superficie.

De este modo, las observaciones de los últimos 30 o 40 años certifican que esa circulación general atmosférica, que incluye una amplia zona de aire ascendente centrada en el ecuador, se estrecha a medida que el clima se calienta y provoca una disminución de las nubes altas.

Al comparar los datos climáticos de las últimas décadas con 23 simulaciones de modelos climáticos del mismo periodo, el equipo liderado por Hui Su ha establecido que los modelos que más se acercan a las observaciones de las nubes en el clima actual muestran un aumento de las precipitaciones.

Recrean en un video el alunizaje de los astronautas de la NASA

No escasean los videos del alunizaje de astronautas de la misión estadounidense Apolo. Sin embargo, el diseñador gráfico Christian Stangl no utilizó ninguno de ellos para hacer su nuevo cortometraje 'Lunar'. El artista recreó el viaje y el alunizaje de astronautas mediante la animación de miles de fotos fijas tomadas de los archivos de Apolo de la NASA, indica el portal Gizmodo.

El proceso de producción de la película se ha basado en el montaje de fotos para crear vistas panorámicas más amplias y así poder crear la animación. Y en la búsqueda de imágenes fotográficas para crear secuencias más largas por desaceleración y extendiendo el movimiento.

La creación de 'Lunar' ha tardado dos años. La banda sonora ha sido compuesta por el hermano de Christian Stangl, Wolfgang.

 

La controvertida lucha de Angelina Jolie contra el cáncer, una realidad que puede afectarnos a todos

Para muchos, la famosa actriz de Hollywood Angelina Jolie es un referente en el cine por el amplio repertorio de premios que ha recibido a lo largo de su carrera. Otros alaban su extenso recorrido en lo que a labor humanitaria se refiere.

Y, para otros, supone un ejemplo de coraje y valentía al tomar la decisión que marcaría un antes y un después en su vida: pasar por quirófano para que le extirparan los dos senos, los ovarios y las trompas de Falopio con el objetivo de minimizar las probabilidades de sufrir cáncer. Esta enfermedad provocó la muerte de su madre, tía y abuela.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama se cobra la vida de 571.000 personas cada año. El Fondo Mundial para la Investigación sobre Cáncer indica que es el más común entre las mujeres de todo el mundo, con casi 1,7 millones de casos diagnosticados en 2012.

Romper el silencio sobre el cáncer

"Mi madre luchó contra el cáncer durante casi una década, y murió a los 56 años. Vivió el tiempo suficiente para ver al primero de sus nietos y para mantenerlo en sus brazos. Pero mis otros hijos nunca tendrán la oportunidad de conocer y experimentar lo amorosa y gentil que era".

"Solemos hablar [con mis hijos] de la 'mami de mami' y me veo intentando explicarles la enfermedad que la separó de nosotros. Me preguntaron si a mí me podría suceder lo mismo".

Así comienza el conmovedor artículo que la actriz publicó en 'The New York Times' el 14 de mayo del 2013 para contarle al mundo que se había sometido a una doble mastectomía.

 
Angelina Jolie, enviada especial de la ACNUR, en rueda de prensa con motivo de la visita al campamento de refugiados sirios e iraquíes en la ciudad turca de Midyat en 2015 / Umit Bektas / Reuters
 

Bajo el título de 'My Medical Choice' ('Mi elección médica'), la activista social cuenta "para que otras mujeres puedan beneficiarse de su experiencia" que es portadora de la mutación genética del gen BRCA1 y que sus médicos estimaron que tenía un riesgo del 87% de padecer cáncer de mama y del 50% de sufrir uno de ovario

"Una vez supe cuál era mi realidad, me decidí a tomar la iniciativa y reducir al mínimo el riesgo", apunta.

Jolie lamenta que "el cáncer es todavía una palabra que atemoriza los corazones de las personas, produciendo un profundo sentimiento de impotencia". Sin embargo, destaca que hoy en día es posible saber a través de un análisis de sangre si se es altamente susceptible al cáncer de mama y ovario para, acto seguido, tomar medidas.

En el ojo del huracán

Pero como dice el refrán: tantas cabezas, tantos pareceres. Inmediatamente después de ver la luz la noticia de la decisión médica de la intérprete, miles de personas comenzaron a opinar sobre la controvertida decisión de la actriz, colocándola en el ojo del huracán mediático.

Mientras que algunos aplaudían la valentía de Jolie por someterse a las intervenciones y después hacer pública su experiencia, otros opinaron que pasar por quirófano en su situación había supuesto "una exageración innecesaria" alegando que la activista se había obsesionado con la posibilidad de poder padecer cáncer en un futuro.

Pero, ¿realmente se trata de una medida tan extrema? ¿Existen alternativas que puedan reemplazarla? ¿Cómo ha influido en la sociedad que un personaje público hable abiertamente de ello? RT ha entrevistado a dos reconocidos especialistas en su campo para aportar luz sobre este asunto.

En qué consisten las polémicas intervenciones

"La mastectomía y la ovariectomía profiláctica son una opción muy eficaz en las pacientes portadoras de la mutación BRCA", apunta la doctora Victoria de Diego Pérez de Zabalza, especialista en Obstetricia y Ginecología en el Hospital Universitario HM Puerta del Sur (Madrid). Según ella, teniendo en cuenta "los factores genéticos y familiares de Angelina Jolie" su decisión fue "una opción acertada" y "no puede ser considerada como innecesaria".

Una razón más (y muy real) para temer a los asteroides

La probabilidad de que un asteroide colisione con la Tierra es más alta de lo que se creía hasta ahora, después de que un grupo de investigadores de la República Checa haya descubierto una nueva cadena de asteroides que viajan alrededor de nuestro planeta y presentan un peligro potencial. 

El equipo estudió 144 grandes cuerpos estelares dentro de Taurus, una corriente de meteoros que viaja tan cerca de nuestro planeta que en ocasiones es visible desde nuestro planeta. El grupo de científicos checos descubrió una nueva rama de Taurus que contiene al menos dos asteroides que miden de 200 a 300 metros de diámetro. La rama podría incluso contener asteroides aún más grandes que todavía no han sido descubiertos, según el comunicado de la Academia de Ciencias de la República Checa.

Taurus se acerca a la Tierra cada varios años para una 'cita' que dura unas tres semanas. El comunicado de la academia checa señala que durante esta época la probabilidad de una colisión con alguno de los masivos asteroides de Taurus es significativamente mayor.

Para evitar una catástrofe, los científicos señalan que es necesario estudiar el fenómeno más detalladamente para obtener una mejor comprensión "de esta fuente real de objetos potencialmente peligrosos".

 

El sencillo truco para ayudar a combatir la adicción al teléfono

Tristan Harris, un exgerente de productos de Google y fundador de la organización sin ánimo de lucro Time Well Spent (Tiempo bien gastado), que ofrece alternativas para combatir la adicción a la tecnología, propone un sencillo truco que podría ayudar ante la dependencia que existe actualmente de los 'smarphones'.

Harris, citado por el portal Lifehacker, asegura que la tecnología en la actualidad está diseñada para captar la atención del usuario el mayor tiempo posible y generar una actitud compulsiva que lo obligue a pasar gran parte de su tiempo frente a la pantalla del móvil. El experto asegura que en promedio las personas revisan su dispositivo cada 15 minutos.

Para combatir la adicción, el exempleado de Google sugiere modificar la colorida interfaz del teléfono y dejarla en una escala de grises. Según explica, aunque no se trate de una cura para el problema, eso hará que aplicaciones como Instagram o Snapchat parezcan mucho menos atractivas en blanco y negro, y podría disminuir el interés y el uso compulsivo del terminal.

Para habilitar la escala de grises en la pantalla, los usuarios de Android deberán activar las 'Opciones de desarrollador', entrar al menú 'Simular espacio de color', y escoger la opción 'Acromatopsia'o 'Monocromatismo'. En algunos modelos, es posible hacerlo directamente en el menú 'Accesibilidad'.

En iOS, acceda a la opción 'Ajustes'-'General-Accesibilidad'-'Ajustes de visualización'- 'Filtros de color'- y active 'Escala de grises'.

 

Revelan el origen de la señal extraterrestre Wow!

En agosto de 1977, el astrónomo de la Universidad Estatal de Ohio (Estados Unidos), Jerry Ehman, detectó la señal espacial de origen desconocido más potente captada hasta esa fecha. Debido a la sorpresa que le supuso ese hallazgo, anotó la palabra Wow! en una hoja de papel y dio el nombre al fenómeno, que muchos consideraron como la justificación de la existencia de vida inteligente extraterrestre.

El astrónomo Antonio Paris, que estudia esa emisión desde hace tiempo, apunta que el secreto del fenómeno ha sido revelado. Así, después de examinar el cometa 266P/Christensen, ha logrado fijar varias señales potentes semejantes por su carácter. Además, este científico observó otros cometas del mismo tipo y consiguió registrar las mismas emisiones. Los resultados de su estudio fueron publicados por la Academia de Ciencias de Washington.

Esta investigación confirma la teoría que Paris presentó en 2016, cuando indicó que la Wow! podría haber sido producida por los cometas 266P/Christensen y P/2008Y2(Gibbs), que fueron observados en la misma zona donde Ehman registró su descubrimiento. Con esta información, Paris refuta una teoría en favor de la existencia de vida extraterrestre inteligente.

De este modo, Antonio Paris explica que todos estos cometas están rodeados por enormes nubes de hidrógeno que producen ese tipo de señales, pero abre la opción a que su descubrimiento ayude a determinar la naturaleza de otras señales que se capten en futuro.

Cuestión de días: Inminente desprendimiento en la Antártida de un iceberg gigante (FOTOS, VIDEO)

Un iceberg que es 300.000 veces mayor que el que terminó con el Titanic está a punto de desprenderse de la Antártida. Y la separación es inminente, según informa Reuters.

La barrera de hielo Larsen C se está separando del continente antártico a un ritmo acelerado y, según los servicios de monitoreo de la formación, podremos pronto observar el nacimiento del que será uno de los icebergs más grandes del mundo.

 

"Esperaría que [el desprendimiento] ocurriera muy rápido, dentro de días o semanas", comentó a Reuters Dan McGrath, científico del servicio de investigación estadounidense US Geological Survey, que ha estudiado extensamente el fenómeno.

Según datos de la última semana, la grieta que separa la plataforma Larsen C de la Antártida ha crecido otros 17 kilómetros y se espera que la formación llegue a los 5.000 kilómetros cuadrados de superficie. Estos datos fueron publicados el miércoles por el proyecto MIDAS, un grupo de investigación europeo que ha estado monitoreando la región y que, según recoge Reuters, "señala que la separación del iceberg es inminente".

El desmoronamiento del Larsen C forma parte de una tendencia más amplia de reducción de los estantes de hielo en la región que los científicos vinculan con los efectos del calentamiento global. Sin embargo, el desprendimiento del iceberg no elevará los niveles del mar de manera considerable.

 

"Si el Larsen C se derrumbara, sería preocupante por varias razones, pero la contribución al aumento del nivel del mar global sería muy pequeña, unos pocos centímetros", afirmó McGrath. 

Los científicos de MIDAS explican que la fractura cambiará totalmente el paisaje de la península antártica. El Larsen C puede acabar derrumbándose por completo tras la inminente pérdida de una parte.

Caso Roswell: Revelan todo lo que vio un testigo de la supuesta caída de un ovni en 1947

La ciudad estadounidense de Roswell, en Nuevo México, adquirió fama después de la supuesta caída en julio de 1947 de una nave extraterrestre. En aquel entonces un ayudante del sheriff, Charles Fogus, presenció la escena de uno de los incidentes más enigmáticos de la historia vinculados con los ovnis.

En el nuevo libro 'UFOs TODAY – 70 Years of Lies, Misinformation and Government Cover-Up' ('Los ovnis hoy: 70 años de mentiras, desinformación y encubrimiento gubernamental') se ha publicado la entrevista a Fogus en la que cuenta en detalle lo que vio con sus propios ojos. El diario británico 'The Mirror' ha obtenido este fragmento del editor Philip Mantle, exdirector de Investigaciones de la Asociación Británica de Investigación de Ovnis.

Cuando Fogus y el sheriff Jess Slaughter llegaron a Roswell para recoger a un prisionero y alcanzaron el lugar donde, según posteriormente rezó la versión oficial, se estrelló un globo meteorológico de la Fuerza Aérea de EE.UU., vieron unos 300 o 400 soldados.

"Estaban arrastrando una criatura grande", describe Fogus las acciones de los militares. La criatura "se parecía exactamente a la que vemos por la tele, con ojos grandes". En el cañón había "una cosa redonda grande" de unos 30 metros de ancho que los soldados llevaron del sitio en un camión. 

Fogus afirma haber visto unas cuatro criaturas extrañas. Según su testimonio, la mayoría estaban tapadas y asegura que vio las piernas de algunas de ellas, que "se parecían a las nuestras". Con una altura de un metro y medio, las criaturas tenían la piel de un color que tendía a marrón, "como si hubieran pasado demasiado tiempo bajo el sol". 

Los militares sacaron los cuerpos del lugar y los llevaron en camiones. Fogus y Slaughter pasaron unos 20 minutos allí, tras lo cual les dijeron que abandonaran el sitio.

Razonando sobre lo visto, Fogus sostuvo que "el Gran Padre no solo creó este planeta, los creó a todos ellos". A su modo de ver, los seres extraños eran de otros planetas, adonde los puso el "Gran Padre […] al igual que nos puso a nosotros" en la Tierra. "Son más inteligentes que nosotros. Ellos pueden venir de allá para acá, pero nosotros no podemos ir desde aquí hasta allá", indicó.

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