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La obesidad en infantes se ha multiplicado por 10: estudio

Comida chatarra. / AGENCIAS Comida chatarra. / AGENCIAS

Ciudad de México.-El número de niños y adolescentes de entre cinco y 19 años con obesidad en todo el mundo se ha multiplicado por 10 en las cuatro últimas décadas. De mantenerse esa tendencia, en 2022 habrá más población infantil y adolescente con obesidad que con insuficiencia ponderal (bajo peso) moderada o grave.

En un estudio dirigido por el Imperial College de Londres y la Organización Mundial de la Salud (OMS), publicado en la revista The Lancet previo al Día Mundial de la Obesidad (11 de octubre), se analizó la evolución del índice de masa corporal y la obesidad desde 1975 hasta 2016.

Se trata del estudio epidemiológico con mayor número de casos, por lo que se requirió la participación de más de mil colaboradores, a fin de procesar información de peso y talla de cerca de 130 millones de individuos: 31.5 millones de entre cinco y 19 años y 97.4 millones de 20 años o más.

Las tasas mundiales de obesidad infantil y adolescente aumentaron desde menos de 1% (5 millones de niñas y 6 millones de niños) en 1975, hasta casi 6% en las niñas (50 millones) y cerca de 8% en los niños (74 millones) en 2016. Es decir, el número de individuos obesos en ese rango de edad a nivel mundial pasó de 11 millones en 1975 a 124 millones en 2016.

Además se informó que en este último año 213 millones presentaban sobrepeso, si bien no llegaban al umbral de la obesidad.

El profesor Majid Ezzati, catedrático de la Facultad de Salud Pública del Imperial College de Londres y autor principal del estudio, señala: “En las últimas cuatro décadas, las tasas de obesidad en la población infantil y adolescente se han disparado en todo el mundo y continúan haciéndolo en los países de ingresos medianos y bajos. En los países de ingresos altos, estas tasas se han estancado en años recientes, pero se mantienen en niveles inaceptables”.

Añade: “Estas preocupantes tendencias reflejan el impacto de las políticas y la comercialización de alimentos en todo el mundo, que han hecho que los alimentos saludables y nutritivos sean demasiado caros para las familias y las comunidades desfavorecidas. Si la tendencia actual no varía, toda una generación de niños y adolescentes crecerá con la carga de la obesidad y tendrá un riesgo más elevado de sufrir enfermedades, como la diabetes.

“Es preciso encontrar soluciones para que, tanto en los hogares como en las escuelas, las familias y las comunidades desfavorecidas tengan acceso a alimentos saludables y nutritivos.

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