¡NASA nombra colina de Marte en honor al científico mexicano Rafael Navarro!

    ¡Con noticias como esta, amanecemos de buenas todos los lunes! Este 5 de abril, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos, mejor conocida como NASA, dio a conocer que el equipo del rover Curiosity nombró una colina que encontraron en Marte en honor al científico mexicano, Rafael Navarro.

    ¿Por qué la NASA nombró una colina de Marte en honor a Rafael Navarro?

    De acuerdo con la NASA, este nombramiento se da porque el científico mexicano Rafael Navarro, quien murió el pasado 28 de enero debido a complicaciones por COVID, era coinvestigador del Análisis de Muestras en Marte, un laboratorio móvil de química a bordo del Curiosity que se encarga de detectar la composición química del suelo, roca y el aire de este planeta.

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    FOTO: GALO CAÑAS /CUARTOSCURO.COM

    No solo eso, también el astrobiólogo mexicano, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ayudó a orientar al equipo que identificó antiguos compuestos orgánicos en Marte. Igualmente, unos de sus logros fue explicar el papel que tienen los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la Tierra.

    ¿Qué se sabe sobre esta colina en Marte?

    Quienes se encargan del rover Curiosity, encontraron la colina Rafael Navarro en el Monte Sharp, al noroeste del cráter Gale, y tiene una elevación escarpada de 120 metros de altura. Sí, según la NASA, se encuentra en una región rica en minerales sulfatados, cuyo estudio ayudará a los científicos a entender mejor el cambio drástico en el clima de Marte, de condiciones húmedas a más áridas.

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    Foto ilustrativa: Getty Images.

    “Consideramos esta colina como una portal”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity adscrito al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “La montaña Rafael Navarro tendrá nuestra atención constante durante el próximo año mientras Curiosity serpentea a su alrededor”, agregó.

    Cabe señalar que este nombramiento es informal, pero ayuda a los científicos de la NASA a distinguir este elemento del Planeta Rojo: “Los miembros del equipo acuerdan un nombre para cada elemento de interés, así el equipo no se confunde con observaciones desde múltiples instrumentos”, explicó Vasavada.

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    Foto ilustrativa: Pixabay

    Finalmente, sobre el nombramiento, también los hijos del científico mexicano comentaron lo siguiente: “Nos sentimos muy honrados de que una prominente colina lleve el nombre de nuestro padre. Es un sueño, suyo y nuestro, hecho realidad”.